「美人顔」合成

科学技術振興機構(JST)と大阪大学、国際電気通信基礎技術研究所(ATR)、京都大学は8月3日、人間そっくりで”美人”なアンドロイド「ERICA」を開発したと発表した。人間の話を正確に理解し、相づちを打つなど音声と動作が結びついた自然な対話をアンドロイドで実現するための研究プラットフォームとして活用するとのこと。
ELICAの身長は166センチ、能動関節19か所、受動関節30か所、左右の眼球に1つずつCMOSカメラを搭載し、左右外耳に1個ずつマイクを備えた。制御は外部PCで行うそうだ。従来のアンドロイドは実在の人物をモデルにしてきたが、ERICAは”美人顔”の特徴を参考にCGで合成。鼻と口と顎が一直線に並ぶ「ビーナスラインの法則」など多くの美人顔に見られる共通的な特徴を持たせたそうだ。顔の左右は対象で、日本人とヨーロッパ人のハーフとして見られるよう、彫りの深さや鼻の大きさ、高さを調整したとのこと。
姿形を合成することで、ロボットとしての親しみやすさと人間としての存在感を併存させたほか、肖像権を持たないため研究プラットフォームに適しているという。
発声から唇の動きや頭部の動きを自動的に再現し、発話と一致した自然な仕草を生み出す動作生成システム、多様な発音を認識できる音声認識システム、対話生成システム、距離センサーで人の位置を計測する人追跡システムなどを備えた。
音声合成はHOYAの「Voice Text」をベースに作成。声優の音声を20時間以上収録し、録音した声を音素に分解・再合成することで合成音声ながら「ほとんど人間と区別がつかないレベル」を実現したという。
今後、ERICAをプラットフォームとして研究を進め、より多様な状況で違和感のない自然な対話の実現を目指すという。例えば視線や仕草などで対話を続けたいという意図を示すことで、相手の人間も対話を続ける気にするなど、言語コミュニケーション技術と視線や振る舞いなどの非言語コミュニケーション技術を同時に進化させ、より自然な対話を可能にする計画だそうだ。
美人…かどうかはともかく、ますます人間に近いアンドロイドの開発が進んでいるのはすごい。